Par Denis CHAUMIER

Aucun autre président n’incarne plus étroitement son club que Jean-Michel Aulas. Passionné de football, il est entré au conseil d’administration de l’Olympique Lyonnais en 1987, alors que l’équipe occupait la dernière place du classement en Division 2. En juin de la même année, à 38 ans, il était nommé président, avec une feuille de route claire : ramener le club en Division 1 et remporter au moins un titre dans les quatre ans. Trente-quatre ans plus tard, après avoir franchi de nombreuses étapes, le club présente l’une des vitrines les plus garnies du football français. Champion de France en 2002, 2003, 2004, 2005, 2006, 2007 et 2008, l’OL a remporté la Coupe de France en 2008 et 2012 (deux victoires qui s’ajoutent à celles de 1964, 1967 et 1973), la Coupe de la Ligue en 2001, sans compter un titre de champion de France de Division 2 en 1989. Dynamisé par cette période de renaissance sportive, l’Olympique Lyonnais est le club français qui présente à ce jour le meilleur bilan en Coupe d’Europe, avec 262 matchs disputés, dont trois demi-finales en 2010 et 2020 (Ligue des champions) et 2017 (Ligue Europa) et quatre quarts de finale en 1999 (Coupe de l’UEFA), 2004, 2005 et 2006 (Ligue des champions). Mais ce bilan de la présidence de Jean-Michel Aulas, déjà très éloquent, ne dirait pas tout si l’on occultait la vigueur de la section féminine de l’OL, créée en 2004, quatorze fois championne de France depuis 2007, et détentrice, à sept reprises, de la Ligue des champions (2011, 2012, 2016, 2017, 2018, 2019, 2020). Outre cette réussite de terrain jamais démentie depuis trois décennies, Jean-Michel Aulas est parvenu à assainir les finances du club dans un premier temps, avant de le placer sur l’orbite du développement économique, de procéder à son entrée en bourse en janvier 2007 et d’assurer sa montée en puissance. Grâce aux activités d’OL Groupe et à l’apport du nouveau stade inauguré en janvier 2016, « la plus grande entreprise de spectacle de la région Rhône-Alpes », le club est devenu un modèle souvent cité en exemple, façonné par un entrepreneur qui fourmille d’idées et de projets. Le temps n’ayant pas émoussé son énergie, Jean-Michel Aulas, à 72 ans, homme de convictions et d’engagement, n’a sûrement pas fini d’avancer et de nous surprendre.

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