Par DENIS CHAUMIER

Le 31 juillet 1998, le contrat de sélectionneur d’Aimé Jacquet arrivait à expiration. Venait alors pour lui le temps d’autres plaisirs. Il ne renia pas l’univers impitoyable qui fut le sien pendant trente-cinq ans, mais il lui tourna le dos sans regret. Quand d’autres s’arc-boutent à leur banc de touche ou à leur fiche de paie, il manifesta l’envie d’aller vivre sa passion du ballon différemment, à l’abri des regards, loin des jugements du microcosme, au cœur de cette France profonde du football dont il est issu et qu’il n’avait jamais totalement quittée.
Loin du bruit et de la fureur de ce qu’il appelait parfois le « parisianisme », il se retira plus tard en Haute-Savoie, camp de base pour quelques balades familiales en montagne.
Au bout de son voyage avec les Bleus, il resta à Aimé Jacquet des souvenirs pour la vie. Il garda en lui les images les plus belles d’une aventure humaine extraordinaire menée en complicité avec quelques fidèles, vécue en harmonie avec ses joueurs, partagée par la pensée avec ses proches.
Travail, honnêteté, compétence, respect, humilité, sens du devoir, professionnalisme : il fit son « boulot » de sélectionneur avec méthode et application. Comme lorsqu’il préparait son CAP de fraiseur, puis qu’il entrait aux Aciéries de la marine, à Saint-Chamond.
Aimé Jacquet avait vingt ans lorsqu’il découvrit l’approche du professionnalisme exacerbé de l’AS Saint-Etienne, avec déjà un embryon de centre de formation et une organisation révolutionnaire. A Lyon, son premier club d’entraîneur, il créa le centre de formation, exigea l’embauche d’un médecin du sport, et c’est sur le modèle stéphanois qu’il imagina plus tard l’organisation du Haillan, l’ambitieux centre d’entraînement des Girondins de Bordeaux.
C’est aussi pendant ses « vertes années », entre 1961 et 1973, que deux rencontres bouleversèrent sa vie. Jean Snella, le premier, avare de paroles, lui montra le métier, l’initiant à la diététique, à la musculation, lui inculquant aussi le goût du « management ». Le second, Albert Batteux, le subjugua par son verbe brillant et sa capacité à théoriser le football. Sans eux, quel aurait été le destin de Jacquet ?
Sa trajectoire lente et progressive, guidée par les circonstances plus que par un plan de carrière, l’amena aux commandes de la sélection nationale, après un France-Bulgarie funeste de novembre 1993. Un itinéraire de passions canalisées par une sagesse acquise hors du football. Qui déboucha sur le plus grand exploit du sport français, obtenu par l’équipe de France, le 12 juillet 1998, face au légendaire Brésil, en finale de Coupe du monde.
La France, qui avait été longtemps atteinte du syndrome Poulidor, se découvrait alors une âme de vainqueur.
Grâce en soit rendue à Aimé Jacquet, auquel nous souhaitons, en ce 27 novembre, un très heureux anniversaire.

AIME JACQUET
Né le 27 novembre 1941, à Sail-sous-Couzan (Loire)
Sa carrière de joueur : milieu de terrain à Saint-Etienne (1961 à 1973) puis à Lyon (1973 à 1976).
Son palmarès de joueur : champion de France en 1964, 1967, 1968, 1969 et 1970 ; vainqueur de la Coupe de France en 1962, 1968 et 1970.
Deux sélections en équipe de France.
Sa carrière d’entraîneur de club : Lyon (1976 à 1980), Bordeaux (1980 à 1989), Montpellier (1989 à 1990), Nancy (1990 à 1991).
Son palmarès d’entraîneur de club : champion de France (1984, 1985 et 1987), vainqueur de la Coupe de France en 1986 et 1987), demi-finaliste de la Coupe d’Europe des champions en 1985 et de la Coupe des vainqueurs de coupe en 1987.
Son palmarès comme entraîneur-sélectionneur de l’équipe de France (décembre 1993-juillet 1998) : demi-finaliste du championnat d’Europe 1996, champion du monde en 1998. Il a dirigé 53 matches, avec pour bilan : 34 victoires, 16 nuls et 3 défaites. Sous sa direction, l’équipe de France a marqué 93 buts et encaissé 27 buts ; elle a établi un record d’invincibilité avec 30 matches consécutifs sans défaite, du 16 février 1994 au 9 octobre 1996.

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